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缺牙一定要植牙嗎?不補可以撐多久?

來自病患的真實心聲…

「 小時候喜歡吃甜食,剛好本身又是容易蛀牙的體質,慢慢的不治療的蛀牙演變成掉牙,因為剛掉牙那陣子沒產生什麼特別狀況,於是就也沒有理會它,沒想到…長大後,其他牙齒開始歪斜,接著產生很深的蛀牙,經醫師判斷只剩拔掉這個方法,但拔掉後剩餘的牙齒又長的更歪當時醫師建議我先矯正再植牙,但我才剛出社會,沒什麼存款,覺得還有牙齒可以用,不想多花錢。

一晃眼十幾年過去,有天發現我的臉愈來愈凹,下巴形狀也不太自然,以為是疏忽保養讓膠原蛋白流失,跑去做了醫美。幾次下來發現打了填充物也沒有效果,索性換了幾間醫美診所,沒想到,這次醫師看到我下巴歪了,直接問我是不是有缺牙?

我才意識到,原來缺牙才是我臉部凹陷的原因!醫師就要我先去把缺牙的牙補起來。我才從醫美改看牙醫,前前後後,牙醫處理蛀牙、矯正,再植牙…整個過程只讓我感到後悔,當時如果早日對缺牙的地方做植牙處理,也不會到現在才花這麼多錢,這些錢都可以出國好幾次了…」

一般人認為,缺一顆、二顆牙也不會痛,甚至還能「正常使用」,不去植牙也算是「省了一筆」費用,抱持著「能撐多久、就是多久」的心態,也有人認為:「缺牙就要去植牙,是醫師想賺我的錢吧?」、「缺牙不補還是可以撐很久,等我存到錢在說!」

    缺牙雖非重大疾病,看似還有那麼多牙齒可以用,但也很多人因為不在意,反而造成後來的「悔不當初」,事實上,從口腔護理角度來看,缺牙不理會的那一刻起,口腔健康的危機就已開始悄然發生。

缺牙不理會的嚴重性?

缺牙造成許多後遺症,到底多嚴重?即使是一顆,也會影響到整體口腔及咬頜混亂,接下來將告訴大家缺牙不補,會帶來哪些嚴重變化?!

1.造成其他鄰牙位移、傾倒、過度生長、牙縫變大

長期缺牙,會逐漸讓左右兩邊的牙齒受力不足,間接影響牙齦變得傾斜不正、鬆動,而牙齒不再處於正常的齊整範圍,容易囤積食物殘渣,尤其對患有牙周病的病患,可能間接造成掉牙。也有的因為牙齒沒有對咬牙,就會自然往缺牙的方向生長,久而久之會令人感覺咀嚼時不舒服,引發顎關節傷害或肌肉痠痛,亦同時增加了日後植牙的困難度。

即使只缺一顆牙,就能打破正常的口腔咀嚼咬頜功能,失去了平衡;臨床上也有不少病患,因前傾的牙齒造成空間不足,需要先做齒列矯正;由此可知,缺牙時間過久,讓附近的牙齒位移,反而更會增加修復的複雜度。

也有的患者,因門牙缺牙,為了門面美觀,會儘快去做植牙手術,但遇到後排牙齒缺牙,卻認為影響不大而置之不理,不理的後果,也同樣地會造成位移、傾斜問題,引發牙周病及蛀牙危機。

2.咀嚼功能失常,身體健康亮紅燈

良好的咀嚼功能,是維持人體正常消化、養份吸收的首要關鍵,可從缺牙的兒童或銀髮族身上看到,因為咀嚼功能不正常影響進食意願,造成胃口變差,或是無法多咀嚼而大口吞食,增加腸胃道消化功能負擔。因為消化異常、腸胃功能不佳,不但日漸消瘦,吸收不到營養,同時也間接產生身體健康問題。

美國心臟協會也曾發表研究指出,缺牙的多寡,影響了心臟患病機率,如果缺牙2顆以上,未來罹患心臟病的機率將多出23%。

3.口臭、齲齒、牙周病找上門

齊整無缺的牙齒可是非常重要的,它能為口腔帶來齒列受力的平衡與健康。僅僅是一顆缺牙,就會開始漸漸讓牙齒位移、傾倒、產生間隙,一旦出現縫隙,最容易因為食物殘渣塞住,引發齲齒、牙周病,也因此產生口臭、牙齒歪斜,也有人講話開始漏風,造成美觀及人際表達不佳的後遺症。如同許多高齡年長者,癟著嘴巴,說話表達不清楚、面部鬆弛、凹陷蒼老的模樣,有最大原因是缺牙引起的。

無論是哪個部位缺牙,或是僅缺一顆、二顆牙,因為缺牙造成咬頜力不正常,對牙槽骨的生理刺激也不再,牙槽骨漸漸就會出現不同程度的萎縮,所以缺牙不補有一定的嚴重性,並非危言聳聽,一拖再拖,口腔頜面部的平衡和穩定不再,也會讓後期無論是採植牙或假牙修復,帶來一定程度的困難。

已經缺牙很久了,還能補牙嗎?缺牙只能植牙?

每位患者,因缺牙時間不同、部位不同、整體口腔健康狀況不同、齒列狀況也不同,牙醫師會給予適合每位患者,最適合的修復、重建方式,特別要注意的是,齒槽骨因為長期的缺牙慢慢萎縮,或是原來牙齒的感染很嚴重,骨頭會流失很大一部分,讓手術難以操作,植體可能會裸露在外,植牙時就必需以補骨方式穩固地基,所以為了不致使缺牙修復治療過程變複雜,應儘快就診,讓牙醫師做完整評估,大部份患者拖得愈久,重建所花費的時間及費用只會更高。

也有不少患者在拔牙療程後,會選擇立即植牙的方式;傳統植牙技術,拔牙後須等待三到六個月,讓骨頭恢復平坦,比較好操作植牙手術。但是,每一次手術都會細微傷害到組織,增加骨頭流失,因此開發出立即植牙的技術。

拔牙後立即植牙是目前技術的趨勢,因為更好地保留了原來的組織。它的作法是拔除牙齒以後,馬上植入植體,只需要一次手術,可以縮短等待時間,讓植體良好癒合。

而缺牙的治療方式有哪些呢?植牙是唯一選擇嗎?除了預算問題外,還必須經由專業牙醫師為患者評估,例如:缺牙處的前後兩顆鄰牙也有出現狀況,或過去已做過根管治療、戴過牙套,即可拆掉牙套,連同缺牙做成3顆固定式牙橋;也有患者因缺牙的附近鄰牙維持尚可,將鄰牙磨小反而較不利,評估後以植牙方式修復,才較適合;或是缺牙問題較嚴重,以牙橋方式無法應付複雜的缺牙情形,就須以全口重建方式處理才更利於患者後續的長久使用。

簡而言之,缺牙情況還是必須與醫師仔細溝通需求,專業的牙醫師,會以以下列幾個重點為患者評估:不傷鄰牙、能穩固牢靠地咀嚼、使用上舒適無異物感、恢復昔日美觀、清潔方便。

延伸閱讀:數位化療程提升植牙成功率、一日全口重建更給力

如何評估適合我的補牙方式?

  • 不傷鄰牙
  • 能穩固靠牢的咀嚼
  • 使用上舒適無異物感
  • 恢復昔日美觀
  • 清潔方便

您還在心疼缺牙後補牙重建需要花費較大金額嗎?其實平日對於口腔的健康維護,除了每日落實正確潔牙,喜愛食用甜食及含糖飲料的人,更要注意口腔清潔,作息上減少熬夜、飲食均衡、戒菸,另外要注意的是,免疫力低下也有機會孳生更多牙菌斑,所以口腔問題及身體健康問題,是息息相關。定期至牙醫診所報到、追蹤檢查,避免出現疼痛才就醫,減少口腔健康出現危害問題,才是正確的牙齒保康之道喔!

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